Cultura en las relaciones, identidades en transición

De las muchas maneras de hacer ética en la universidad, la mía tiene que ver con la concreción de formas de vida más que con el análisis del lenguaje y la experiencia moral, o con la síntesis de principios abstractos para la guiar la acción. En ese sentido, para mí hacer ética aplicada es imaginar formas de vida buena y ponerlas en práctica. No tanto como utopías más o menos realizables, que suelen ser proyectos a gran escala, sino como experimentos en lugares familiares, en el terreno acotado de una profesión, una afición o un oficio, de una praxis. Y esto que vengo haciendo en los últimos años lo considero una forma de hacer ética mediante la investigación-acción, entendida como la cocreación, implementación y evaluación de iniciativas surgidas a partir de las personas interesadas (stakeholders) con el fin de mejorar algún aspecto de sus vidas en una comunidad en particular. Continue reading

Thoreau como filósofo contemporáneo

Que Henry David Thoreau es o fue un filósofo ya está explicado en otros lugares, como la Stanford Encyclopedia of Philosophy, y yo mismo he dedicado al tema algunas páginas recientes en Una casa en Walden  y también en The Philosophical Salon tratando de mostrar la irreductibilidad de Thoreau como filósofo a una escuela o etiqueta. Me interesa más mostrar su actualidad, su vitalidad. Pero, dicho lo anterior, no voy a poder reducir su pensamiento a una tesis, sino que me limitaré a señalar algunas características que, a mi juicio, hacen de Thoreau un filósofo urgente hoy, más allá de la hagiografía o, peor, la necrofilia. Continue reading

Vulnerabilidad y resiliencia

https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=741392Como docente e investigador, mi trabajo tiene que ver con la ética aplicada, o con la filosofía práctica. Mi proyecto para los próximos años busca mejorar la capacidad de la universidad pública para responder mediante una “alianza de saberes” (tomo la expresión de Marina Garcés, pero la idea se remonta por lo menos a Thoreau) a los retos sociales y ecológicos que se avecinan. Para ello, voy a sostener que es necesario partir del reconocimiento de la vulnerabilidad pero no detenerse en ella, sino aprender cómo organismos y colectivos son capaces de recuperarse de las crisis, reinventarse y adaptarse transitando a lo nuevo. Es decir, desplazar el discurso desde la vulnerabilidad hacia la resiliencia. Continue reading

5 hipótesis para unas humanidades en transición

foto: Institut d'Humanitats de Barcelona

foto: Institut d’Humanitats de Barcelona

En la inauguración del ciclo “Saber, fer, comprendre”, el aula abierta del Institut d’Humanitats de Barcelona, Marina Garcés hizo una apuesta radical por las humanidades, por una manera de relacionarnos en la que, desbordando la división letras-ciencias y teoría-práctica, nos interesamos por el valor de la propia experiencia. (Lo resumo a mi manera: fue mi primera lección en catalán y tal vez haya entendido todo al revés, pero afortunadamente hay otras crónicas.) Continue reading

Landscape and health

My colleague Laura Menatti defended her award-winning PhD dissertation at the UPV/EHU in late 2014; I was selected to serve in the evaluation committee and ever since it has been a pleasure to discuss and advance with her our common interests on landscape. We both want to account for both its culturalist and the naturalist aspects, giving each side its due. We argue that humans are in a co-determinant relationship with landscape: we perceive landscape as we live in it, but we also build it, and this double bind affects our health. How? To answer this question Laura and I have been working together for more than a year, and this is the first published result, in a top psychology journal:

Menatti L and Casado da Rocha A (2016) Landscape and Health: Connecting Psychology, Aesthetics, and Philosophy through the Concept of Affordance. Front. Psychol. 7:571. doi: 10.3389/fpsyg.2016.00571

In this time not only I have learnt a lot from Laura, Leo, and Arantza; we are also building and developing this theory upon previous work published by members of our group such as Alvaro, Mateo, Xabier, Hanne, Ezequiel, and Argyris (check the references in the paper). It is not usual to find in the humanities such a good team work!

Niveles éticos y recogida selectiva en Bristol

Gracias a Jon Umerez, he podido corregir algunas erratas en el artículo de Dilemata, disponible aquí. A propósito de este tema, aquí van unas fotos de Bristol que ilustran cómo es el sistema de recogida de residuo sólido urbano en esta ciudad de 432.500 habitantes, que ha tomado el relevo de Vitoria-Gasteiz, Nantes y Copenhague al recibir el premio Green Cities, que la convertirá en capital verde europea en 2015. Continue reading

Land art, land ethics?

Muchos libros de ética ambiental han acabado por serlo de manera involuntaria. Comenzaron como diarios, como el Sand County Almanac de Aldo Leopold, que puso en circulación la “ética de la tierra” en un libro de ensayos y excursiones al aire libre. Y, naturalmente, Leopold seguía la escuela de Henry David Thoreau, el autor de Walden. El libro que nos ocupa aquí pertenece a esta tradición ambientalista accidental o a su pesar, aunque renuncie expresamente al moralismo. De hecho, cuando el autor anota las razones por las que sale a caminar, una de ellas es que “solo por aquí la naturaleza puede regalarme algo insospechado y que no necesita moral” (149).
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